Un subproducto de la cerveza puede filtrar plomo del agua potable, según un estudio del MIT

“El uso de levadura como biosorbente puede ser factible en la práctica y económicamente atractivo."dijo uno de los expertos (REUTERS/Eric Thayer)
“El uso de la levadura como biosorbente podría ser factible en la práctica y económicamente atractivo”, dijo uno de los expertos (REUTERS/Eric Thayer).

Los metales pesados ​​son altamente solubles en agua y no biodegradables y tienden a persistir indefinidamente cuando se liberan. El plomo (Pb) es uno de los metales pesados ​​más utilizados. Su producción se ha incrementado en torno a un 20% en la última década, situándose en torno a los 11,7 millones de toneladas en todo el mundo en 2020. Es altamente tóxico incluso en bajas concentraciones y tiene un efecto nocivo sobre los órganos y tejidos del cuerpo humano.

La biosorción de metales pesados, incluido el plomo, ha sido ampliamente estudiada por la comunidad científica. Ahora una nueva investigación de especialistas de la Instituto de Tecnología de Massachusetts (CON) descubrió que la levadura, un producto de desecho abundante en las cervecerías, puede filtrar incluso pequeñas cantidades de plomo.

La levadura residual o en exceso de la industria de la fermentación sería una opción más sostenible para la aplicación a gran escala de este enfoque de purificación de agua (Foto: Agencia Andina)
La levadura residual o en exceso de la industria de la fermentación sería una opción más sostenible para la aplicación a gran escala de este enfoque de purificación de agua (Foto: Agencia Andina)

Los investigadores del MIT mencionan la crisis del agua en su análisis Flint Míchigan, Estados Unidos, en 2014, donde se cambió la fuente de agua de la ciudad de un lago a un río y El plomo se filtró de las tuberías envejecidas. Sus hallazgos acaban de publicarse en un artículo en la revista Nature Communications Earth and Environment.

La solución estudiada por el equipo del MIT llamada biosorción se conoce desde hace décadas. Pero el proceso solo se ha estudiado en concentraciones más altas, al nivel de una parte por millón. El MIT dice que su investigación muestra que el enfoque puede reducir la contaminación en una parte por mil millones. El estándar permitido para el plomo en la Unión Europea es de 5 partes por mil millones, mientras que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. dice que ningún nivel de plomo en los suministros de agua es seguro.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrieron que la levadura, un producto de desecho abundante en las cervecerías, puede filtrar incluso pequeñas cantidades de plomo.
Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrieron que la levadura, un producto de desecho abundante en las cervecerías, puede filtrar incluso pequeñas cantidades de plomo.

La biosorción utiliza material biológico inactivo para eliminar los metales pesados ​​del agua. Según los informes, el equipo del MIT “Mostró que un solo gramo de células de levadura secas e inactivas puede eliminar hasta 12 miligramos de plomo en soluciones acuosas con concentraciones iniciales de plomo por debajo de 1 parte por millón” en solo cinco minutos. “Este trabajo reporta este índice por primera vez”, dijo. Patritsia M. Stathatouuno de los principales autores de la investigación y especialista de Centro de bits y átomos del MIT.

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“El uso de levadura como biosorbente puede ser factible en la práctica y económicamente atractivo. La levadura se puede cultivar fácilmente en grandes cantidades y al mismo tiempo tiene una serie de aplicaciones industriales útiles, incluidas las relacionadas con la producción de alimentos, bebidas, productos terapéuticos y biocombustibles”, dijo Stathatou.

La solución estudiada por el equipo del MIT, llamada biosorción, se conoce desde hace décadas.  Pero el proceso solo ha sido estudiado en concentraciones más altas, al nivel de una parte por millón (EFE/Aguas Andinas)
La solución estudiada por el equipo del MIT, llamada biosorción, se conoce desde hace décadas. Pero el proceso solo ha sido estudiado en concentraciones más altas, al nivel de una parte por millón (EFE/Aguas Andinas)

La industria mundial de la fermentación utiliza tres millones de toneladas de levadura al año, mientras que se espera que el mercado de la levadura crezca un 35% en los próximos 5 años. “Sin embargo, los azúcares y las proteínas necesarias para el crecimiento de la levadura provienen de cultivos alimentarios y fuentes que podrían usarse para la nutrición humana”, continuó el científico. “Para no poner en peligro la seguridad alimentaria, La levadura residual o en exceso de la industria de la fermentación sería una opción más sostenible para la aplicación a gran escala de este enfoque de purificación de agua. De hecho, actualmente se produce un exceso de levadura en grandes cantidades y es un recurso extremadamente desaprovechado de poco valor, no apto como complemento alimenticio para humanos debido al alto contenido de ácidos nucleicos.”

La industria mundial de la fermentación consume anualmente tres millones de toneladas de levadura (EFE/Abir Sultan/Archivos)
La industria mundial de la fermentación consume anualmente tres millones de toneladas de levadura (EFE/Abir Sultan/Archivos)

Este procedimiento aún no puede lanzarse abiertamente porque, como advierten los especialistas en su documento, Sería necesario desarrollar un sistema para procesar el agua y recuperar las levaduras incrustando sus células en algún tipo de filtro. El MIT está trabajando en ello. Además del plomo, el método También se puede utilizar para eliminar metales pesados ​​como el cadmio y el cobre. “En general, este trabajo demuestra el uso de un biomaterial efectivo para la remoción de trazas de metales pesados, producido a partir de un microorganismo, ambientalmente amigable, económico, inocuo para la salud y fácil de producir en masa”, concluyó el especialista. .

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