Un estudio analiza la relación entre la dieta y el microbioma en el cáncer colorrectal

MADRID (EUROPA PRESS) – Un estudio de la Universidad de Cincinnati (Estados Unidos) identificó una serie de especies microbianas elevadas en pacientes jóvenes con cáncer colorrectal.

Aunque las pruebas de detección recomendadas después de los 45 años han ayudado a reducir los casos de cáncer colorrectal en adultos mayores, las tasas de cáncer siguen aumentando en las poblaciones más jóvenes. Desde 2009, la tasa de nuevos diagnósticos de cáncer colorrectal en pacientes menores de 50 años ha aumentado un 2 % cada año.

“Cuando comencé a practicar y entrenar alrededor de 2010, rara vez veía pacientes menores de 50 años. Pero estamos viendo más y más de estos pacientes en nuestras clínicas hasta que ya no lo vemos como una excepción a la regla”, explica. Jordan Kharofa, uno de los líderes de la investigación presentada en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO, por sus siglas en inglés).

La investigación aún no tiene claro qué está causando el aumento de las tasas de cáncer en los jóvenes, pero Kharofa dijo que una hipótesis es que las dietas de los pacientes y las bacterias en sus intestinos contribuyen a ello. Esto lo llevó a él y a sus colegas a estudiar la relación entre las bacterias en los microorganismos fecales, o microbioma, y ​​las tasas de cáncer de colon en poblaciones jóvenes.

El microbioma es un término utilizado para denotar el grupo de microbios, incluidos los microorganismos como las bacterias, que viven dentro o sobre el cuerpo humano. Kharofa explica que los avances en la secuenciación del ADN han permitido a los investigadores caracterizar mejor qué tipos de bacterias están presentes en el microbioma, lo que ha dado lugar a un auge de la investigación en los últimos 10 años.

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“En el pasado teníamos que cultivar y aislar ciertas bacterias y eso es realmente difícil. Pero ahora que la genética y el costo de la secuenciación están bajando, podemos caracterizar rápidamente qué especies están dónde y tratar de entender si tienen un impacto en la salud y la enfermedad normales”, dice el investigador.

Estudios anteriores han demostrado que ciertos tipos de bacterias presentes en el intestino están asociados con el cáncer de colon. Luego, el equipo de investigación se preguntó si estas bacterias cancerígenas estaban específicamente elevadas en los pacientes más jóvenes con cáncer colorrectal en comparación con los pacientes mayores y sanos.

Usando datos genéticos de 11 estudios previos, el equipo analizó datos de microbiomas de 609 pacientes sanos y 692 pacientes con cáncer colorrectal.

La investigación encontró que los dos tipos de bacterias más estrechamente relacionados con el cáncer colorrectal no se encontraron en niveles más altos en pacientes jóvenes, lo que significa que es poco probable que estas bacterias sean responsables del aumento de las tasas de cáncer en los jóvenes.

Se han encontrado otras cinco bacterias en niveles más altos en los jóvenes, incluida una especie asociada con una dieta microbiana de azufre, o una dieta alta en carnes procesadas, bebidas y licores bajos en calorías, y baja en frutas, verduras y legumbres crudas.

Otros estudios epidemiológicos sin acceso a las heces han descubierto asociaciones entre una dieta con azufre microbiano y un mayor riesgo de cáncer en los jóvenes, y Kharofa señala que este estudio es consistente con estos hallazgos anteriores.

“Aunque estos pacientes no son obesos, es posible que haya patrones dietéticos que ocurren temprano en la vida que son muy enriquecedores para ciertas bacterias. No es que lo que se come contenga sustancias cancerígenas, es que los subproductos del metabolismo bacteriano pueden desprenderse”. Aumento de sustancias químicas cancerígenas. Es posible que las interacciones entre la dieta y el microbioma puedan mediar en la formación de células de cáncer de colon y un mayor riesgo en las poblaciones más jóvenes en las últimas décadas”.

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