¿Quién es Irene Vélez, la filósofa elegida para encabezar el Ministerio de Minas y Energía?

Irene Vélez, investigadora
Irene Vélez, investigadora

Este sábado 6 de agosto, un día después de la toma de posesión de Gustavo Petro, el político de izquierda hizo uno de los anuncios más esperados de su gabinete: la Ministerio de Minas y Energía, anteriormente encabezada por el economista Diego Mesa Puyo. El encargado de dirigir la política relacionada con los hidrocarburos, la minería y otras formas de generación de energía. estarán Irene Vélez Torres.

El ministro responsable hoy formó parte del equipo conjunto del nuevo gobierno del sector de la ciencia. Por eso se lo creyeron sería el próximo Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación. Aunque todavía no hay una ministra de ciencia designada, Petro decidió que la académica se dedicaría a la producción de energía.

La decisión del presidente electo es preocupante por varias razones, pero una de ellas es obvia: Irene Vélez será la primera filósofa en ocupar este cargodespués de una larga lista de economistas, ingenieros, economistas empresariales e incluso abogados para administrar la cartera.

A primera vista, parece que Irene Vélez, quien se licenció en la Facultad de Humanidades de la Universidad Nacional de Colombia y egresó de la Madre de Todas las Ciencias en 2004, carece de preparación o experiencia para crear riqueza con los recursos naturales del país.

Sin embargo, si te sumerges en su currículum académico, la elección de Gustavo Petro tiene sentido. La obra intelectual de Vélez se relaciona con el lado oscuro de las formas tradicionales de explotación de estos recursos. Su trabajo académico se relaciona específicamente con el conflicto de tierras, el despojo de comunidades vulnerables y las injusticias sociales.

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En 2008, Irene Vélez obtuvo su maestría en estudios culturales de la misma universidad. Dedicó su tesis de diploma a las mujeres de la comunidad indígena Murui que viven en Bogotá. Los Murui -incorrectamente llamados Uitoto- son una etnia de la Amazonía colombiana cuyos miembros han sobrevivido a desastres como la explotación del caucho, el conflicto internacional entre Colombia y Perú y el despliegue de grupos armados ilegales en la selva.

La investigadora eligió la Universidad de Copenhague en Dinamarca para su doctorado en geografía política. Obtuvo su título en 2014. una disertación sobre desplazamiento y despojo en Colombia; particularmente el flagelo que aqueja a las comunidades afro del Alto Cauca —Región donde nació Francia Márquez, Vicepresidenta electa—.

Irene Vélez es profesora titular de la Facultad de Ingeniería de la Universidad del Valle, una de las universidades públicas más importantes del país. También tiene el título de investigadora superior ante el Ministerio de Ciencia.

Es investigadora Fulbright y editora asociada de la importante revista geoforo —dedicado a la geografía humana— y copresidente de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA). Además, recientemente completó dos estudios posdoctorales en la Universidad de Clemson (EE. UU.) y en el Centro de Estudios Sociales de la Universidad de Coimbra.

Su producción académica ha abordado temas relacionados con la contaminación por mercurio en el contexto minero, así como el impacto del uso de químicos como el glifosato en los cultivos, la confiscación de agua y tierra en varios límites mineros, la soberanía alimentaria en contextos rurales y étnicos, la violencia estructural que en muchos escenarios, y la paz ambiental como dimensión esencial de la transición en el posacuerdo de paz.

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