¿Puedo ser contagioso si la prueba rápida de COVID-19 da falso negativo?

Se han desarrollado autotests para COVID-19 como una herramienta más para detectar el virus a tiempo (Gettyimages)
Se han desarrollado autotests para COVID-19 como una herramienta más para detectar el virus a tiempo (Gettyimages)

A principios de enero, más de 700 estudiantes y atletas de la Universidad de Stanford se sometieron a pruebas rápidas de COVID-19 al regresar al campus. Los atletas que dieron negativo, y algunos que también dieron positivo, recibieron pruebas de PCR. Estos alumnos ya habían participado en un experimento para comparar la sensibilidad de las pruebas rápidas con la PCR convencional. en relación con la propagación de la variante Omicron del coronavirus con sus diversas subvariantes, que se descubrió en noviembre del año pasado y prevalece en todo el mundo.

El experimento fue dirigido por los investigadores Jessica Tsao, Andrea Kussman, Calvin Hwang y Cristina Costales. En el artículo publicado en la revista Red JAMA abiertalos investigadores notaron que un aspecto crucial del tratamiento de COVID-19 era aislar o poner en cuarentena a las personas para evitar la propagación del virus. Las pruebas de PCR “son los criterios estándar para diagnosticar la infección por SARS-CoV-2, pero están limitadas por largos plazos de entrega y métodos de laboratorio complejos”, comentaron.

En lugar de esto, Las pruebas de detección rápida de antígenos se pueden realizar y evaluar en pocos minutos sin equipo especial. Con la llegada de cada nueva variante, la precisión de las pruebas rápidas tuvo que ser reevaluada. Por lo tanto, los investigadores se centraron en evaluar el rendimiento de un tipo de prueba de antígeno para detectar el coronavirus asociado con la circulación de omicrones como predominante.

Investigadores de la Universidad de Stanford se centraron en evaluar el rendimiento de un tipo de prueba de antígeno en la detección de coronavirus en el contexto de la circulación de omicrones como prevaleciente/REUTERS/Nick Oxford
Investigadores de la Universidad de Stanford se centraron en evaluar el rendimiento de un tipo de prueba de antígeno en la detección de coronavirus en el contexto de la circulación de omicrones como prevaleciente/REUTERS/Nick Oxford

Los resultados mostraron que las pruebas rápidas detectaron el 63% de los casos positivos. Eso significa que produjeron bastantes falsos negativos. La precisión varió significativamente dependiendo de si los atletas infectados tenían síntomas. Las pruebas detectaron el 78% de los casos sintomáticos pero el 39% en deportistas asintomáticos.

Sin embargo, los resultados falsos positivos no fueron un problema: las pruebas fueron correctas en casi el 100% de los casos en los que los atletas no tenían COVID-19. “Creo que la carga viral es el gran problema aquí”, dijo el Dr. Calvin Hwang, autor principal del estudio y profesor asistente clínico en Stanford. La carga viral se refiere a la cantidad de virus en el cuerpo de una persona.

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“En estos pacientes asintomáticos o presintomáticos, su carga viral puede no ser lo suficientemente alta como para ser detectada por una prueba rápida y, por lo tanto, surge el problema de los resultados falsos negativos”. explicó el científico. Pero Hwang y Otros dos expertos en enfermedades dijeron que las pruebas rápidas (también conocidas como pruebas de antígenos) son buenos indicadores de cuándo una persona podría ser contagiosa.

Según los investigadores, los falsos positivos no fueron un problema: las pruebas fueron precisas en casi el 100 % de los casos de Getty.
Según los investigadores, los falsos positivos no fueron un problema: las pruebas fueron precisas en casi el 100 % de los casos de Getty.

“Solo las personas que arrojan la mayor cantidad de virus darán un resultado positivo en una prueba rápida, pero esas son las personas que desea identificar, especialmente porque son las más contagiosas”. dijo el Dr. Sheldon Campbell, profesor asociado de medicina de laboratorio en la Facultad de Medicina de Yale, que no participó en la investigación.

dr. Michael Mina, director científico de la empresa de pruebas caseras e-medsdijo Las personas que dan negativo en una prueba rápida aún podrían ser levemente contagiosas, pero ‘no serán súper propagadores’. Como ejemplo, puso: “No vas a entrar a un vestuario y contagiar a 15 de tus compañeros”.

Cuando la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, más conocida como FDA, aprobó las pruebas rápidas fabricadas por la empresa. departamento En diciembre de 2020, la compañía dijo que la prueba detectó el 92 % de los resultados positivos y el 100 % de los negativos siete días o menos después de que comenzaron los síntomas.

Sin embargo, un estudio realizado en San Francisco en mayo encontró que la prueba detectó el 65 % de los casos positivos durante el aumento de la subvariante Omicron BA.1. Sin embargo, la prueba detectó casi todos los casos en personas con la carga viral más alta.

Solo las personas que eliminan más virus dan positivo en una prueba rápida y son las que más propagan (Getty Images)
Solo las personas que eliminan más virus dan positivo en una prueba rápida y son las que más propagan (Getty Images)

“Las investigaciones de departamentoasí como las de terceros, sigan demostrando capacidad para hacerlo BinaxNOW para detectar personas con COVID-19, incluida la variante Omicron, cuando son infecciosas y es probable que propaguen el virus. La prueba muestra un rendimiento del 95,6 % de concordancia positiva (sensibilidad) en personas siete días o menos después del inicio de los síntomas y con una carga viral alta”, dijo John Koval, director de asuntos públicos del negocio de diagnóstico rápido. departamento.

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Las pruebas rápidas de otros fabricantes tienen una precisión comparable a la de esta empresa. Un análisis de febrero de 10 pruebas rápidas disponibles comercialmente encontró sensibilidades similares entre las pruebas cuando se usaban para detectar las variantes Delta y Omicron. “Todos tienen un rendimiento bastante similar porque todos usan tecnología similar”, dijo Hwang.

Los estudios también han encontrado que las pruebas rápidas identifican de manera confiable los casos negativos. De más de 900.000 pruebas rápidas realizadas en todo Canadá, solo el 0,05 % arrojó falsos positivos, según una carta de consulta de enero. “Si da positivo para un antígeno y tiene síntomas, el caso está cerrado. Ni siquiera tienes que hacer una PCR”, dijo Hwang.

Algunas personas pueden tener síntomas y una exposición conocida al COVID-19, pero nunca dan positivo en una prueba rápida o PCR. Los expertos dicen que es más probable que esto suceda en individuos vacunados. Una de las razones es que las vacunas contra la COVID-19 pueden provocar una respuesta inmunitaria rápida que evita que el virus se replique hasta niveles detectables.

Algunas personas pueden tener síntomas y una exposición conocida a la COVID-19 pero nunca dar positivo en una prueba rápida o PCR EFE/David Arquimbau
Algunas personas pueden tener síntomas y una exposición conocida a la COVID-19 pero nunca dar positivo en una prueba rápida o PCR EFE/David Arquimbau

Estas personas pueden continuar desarrollando síntomas. En el estudio de la Universidad de Stanford, la gran mayoría de los atletas fueron vacunados. “Esto debería verse como un éxito de su sistema inmunológico en muchos sentidos”, dijo Mina. NBCNoticiasDigital.

¿Con qué frecuencia se debe realizar la prueba? Abbott está pidiendo a las personas que se hagan la prueba dos veces en tres días, con un intervalo de 24 a 48 horas. “Si te hacen la prueba repetidamente, una prueba rápida de antígeno te detectará tan pronto como tu carga viral sea lo suficientemente alta como para ponerte en riesgo para otras personas”. dijo Mina. Agregó que las pruebas rápidas son útiles para responder una pregunta común: “¿Puedo salir del aislamiento de manera segura?”

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“Si sigo siendo positivo, no debería salir del aislamiento. Si doy negativo, probablemente esté a salvo”, dijo, estimando que las pruebas rápidas “generalmente dan negativo dentro de un período de 24 horas cuando las personas ya no son contagiosas”.

Hwang dijo que aún recomendaría una prueba de PCR para las personas que tienen síntomas de COVID-19 pero dan negativo en una prueba rápida, particularmente para aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Hasta ahora, Omicron no parece haber cambiado la precisión de las pruebas rápidas, según los expertos, ya que las pruebas buscan partes del virus que son menos propensas a la mutación. Sin embargo, Hwang anotó que debido a que los atletas en su estudio estuvieron expuestos a la subvariante Omicron BA.1, que ya no prevalece en los EE. UU., “es posible que sea necesario realizar más estudios de BA.2 y futuras variantes”. Campbell también dijo que una variante futura podría hacer que las pruebas de diagnóstico sean menos efectivas.

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