Megalodon: descubren que los tiburones Megatooth prehistóricos eran los principales depredadores | tecnología

Esta especie existió durante más de 400 millones de años y evolucionó incluso después de la extinción de los dinosaurios. También gobernaron los mares hasta hace apenas 3 millones de años.

Así lo demuestran nuevos estudios de Princeton Los tiburones megadentados prehistóricos (o megalodones), los más grandes que jamás hayan existido, fueron los principales depredadores en el nivel más alto jamás medido.

Los megatiburones dientes Reciben su nombre de sus enormes dientes, cada uno de los cuales puede ser más grande que una mano humana.. El grupo incluye Megalodon, el tiburón más grande que jamás haya existido, así como varias especies relacionadas.

Si bien los tiburones de una u otra especie existieron mucho antes que los dinosaurios, estos tiburones megadentados evolucionaron más de 400 millones de años después de la extinción de los dinosaurios. Y gobernaron los mares hasta hace apenas 3 millones de años.

“Estamos acostumbrados a pensar en las especies más grandes (las ballenas azules, los tiburones ballena, incluso los elefantes y los diplodocus) como filtradores o herbívoros, no como depredadores”, dijo Emma Kast, graduada en geociencias y primera autora de un estudio recientemente publicado. , en un comunicado en Science Advances.

“Pero el megalodón y los otros tiburones megadentados eran realmente grandes carnívoros. Se comieron a otros depredadores y Meg solo se extinguió hace unos pocos millones de años”.

Su asesor Danny Sigman, profesor de ciencias geológicas y geofísicas de Dusenbury en Princeton, agregó: “Si el megalodón existiera en el océano moderno, cambiaría por completo la forma en que los humanos interactúan con el medio ambiente marino”.

Hallazgos sobre tiburones prehistóricos con dientes gigantes

Un equipo de investigadores de Princeton encontró evidencia clara de que Megalodon y Algunos de sus antepasados ​​estaban en la cima de la cadena alimenticia prehistórica.. Los científicos lo llaman el “nivel trófico” más alto.

See also  El gobierno recibió la Estrategia Nacional de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación para el Desarrollo de Chile 2022

De hecho, su firma trófica es tan alta que deben haber comido otros depredadores y depredadores de depredadores en una red alimenticia complicada, dicen los investigadores.

“Las redes alimentarias oceánicas tienden a ser más largas que la cadena alimentaria de los animales terrestres hierba-ciervo-lobo. Porque comienzas con organismos tan pequeños”, dijo Kast de la Universidad de Cambridge, quien escribió la primera iteración de esta investigación como un capítulo de su doctorado.

“Para alcanzar los niveles tróficos que medimos en estos tiburones megadentados, No solo tenemos que agregar un nivel trófico, un depredador superior en la parte superior de la cadena alimentaria marina.. Necesitamos agregar algunos en la parte superior de la escala moderna de mariscos”.

Megalodon se ha estimado conservadoramente en 15 metros (50 pies) de largo.. Mientras que los grandes tiburones blancos modernos suelen alcanzar un máximo de cinco metros (15 pies).

¿Cómo llegaron a la conclusión de que Megalodon está en la cima de la cadena alimenticia?

Kast, Sigman y sus colegas llegaron a sus conclusiones sobre la red alimentaria marina prehistórica. utilizó una técnica novedosa para medir los isótopos de nitrógeno en los dientes de tiburón.

Los ecologistas saben desde hace tiempo que cuanto más nitrógeno-15 tiene un organismo, mayor es su nivel trófico. Pero los científicos nunca antes habían podido medir las diminutas cantidades de nitrógeno almacenadas en la capa de esmalte de los dientes de estos depredadores extintos.

See also  Alumnos de primaria en León, referentes en STEM

“Tenemos un conjunto de dientes de tiburón de diferentes períodos de tiempo y pudimos rastrear su nivel trófico en comparación con su tamaño”, dijo Zixuan (Crystal) Rao, estudiante graduado en el grupo de investigación de Sigman y coautor del artículo actual. .

Una forma de introducir uno o dos niveles tróficos adicionales es el canibalismo. Y es que múltiples líneas de evidencia así lo apuntan, tanto en tiburones megadentados como en otros depredadores marinos prehistóricos.

Sin una máquina del tiempo, no existe una manera fácil de recrear las redes alimenticias de criaturas extintas.. Han sobrevivido muy pocos huesos con marcas de dientes que decían “Me mordió un tiburón gigante”.

Afortunadamente, Sigman y su equipo han pasado décadas desarrollando otros métodos. Basado en el conocimiento de que los niveles de isótopos de nitrógeno en las células de un ser vivo nos dicen si está en la parte superior, media o inferior de una cadena alimentaria.

“Toda la dirección de mi equipo de investigación es buscar compuestos orgánicos químicamente frescos. Pero protegido físicamente, incluido el nitrógeno, en organismos del pasado geológico distante”, dijo Sigman.

Otros enfoques

Algunas plantas, algas y otras especies al final de la red alimentaria han dominado la capacidad de convertir el nitrógeno del aire o el agua en nitrógeno en sus tejidos.

Los organismos que los comen luego incorporan este nitrógeno en sus propios cuerpos. y lo que es más importante, excretan preferentemente (a veces en la orina) más del isótopo de nitrógeno más ligero N-14 que su primo más pesado N-15.

En otras palabras, el N-15 se acumula en relación con el N-14 a medida que avanza en la cadena alimentaria.

See also  La "carne fermentada" es más saludable, más barata y más sabrosa que la carne animal, y está casi lista para consumir

Otros investigadores han aplicado este enfoque a criaturas del pasado más reciente. Los últimos 10.000 a 15.000 años, pero en los animales más viejos no quedaba suficiente nitrógeno para medir hasta ahora.

¿Por qué? Los tejidos blandos, como los músculos y la piel, rara vez se conservan.. Para empeorar las cosas, los tiburones no tienen huesos, sus esqueletos están hechos de cartílago.

Pero los tiburones tienen un boleto de oro para el registro fósil: los dientes. Los dientes son más fáciles de conservar que los huesos porque están recubiertos de esmalte.un material duro como una roca que es virtualmente inmune a la mayoría de las bacterias en descomposición.

“Los dientes están diseñados para ser química y físicamente resistentes para que puedan sobrevivir en el entorno químicamente reactivo de la boca y descomponer los alimentos con componentes duros”, explica Sigman.

Leave a Comment