Logran “revivir” los órganos de un cerdo muerto usando una nueva tecnología.

Un equipo de científicos de la Universidad de Yale (EEUU) ha desarrollado una nueva tecnología que entrega un líquido protector celular especialmente desarrollado para órganos y tejidos, con el que consiguieron restaurar la circulación sanguínea y otras funciones celulares en cerdos una hora después de su muerte. como se informa en la edición de la revista Nature.

Minutos después del último latido del corazón, una cascada de eventos bioquímicos provocados por la falta de flujo sanguíneo, oxígeno y nutrientes comienzan a destruir las células y los órganos del cuerpo, pero la tecnología avanzada ha hecho posible esta falla celular masiva y permanente. No funciona tan rápido.

Los hallazgos podrían ayudar a prolongar la salud de los órganos humanos durante la cirugía y ampliar la disponibilidad de órganos de donantes, dicen los autores.

Un hallazgo que podría prolongar la salud de los órganos humanos

“No todas las células mueren inmediatamente, pero hay una serie de eventos más prolongados”, explica David Andrijevic, investigador en neurociencia de la Escuela de Medicina de Yale y coautor del estudio. “Es un proceso en el que puedes intervenir, detener y restaurar alguna función celular”.

La investigación se basa en un proyecto anterior dirigido por Yale que utilizó una tecnología llamada BrainEx para restaurar la circulación y ciertas funciones celulares en el cerebro de un cerdo muerto. El estudio, publicado en 2019, fue dirigido por el laboratorio de Nenad Sestan, Harvey y Kate Cushing Profesor de Neurociencia y Profesor de Medicina Comparada, Genética y Psiquiatría de Yale.

“Si fuéramos capaces de restaurar ciertas funciones celulares en el cerebro muerto, un órgano conocido por ser más susceptible a la isquemia, es decir, suministro insuficiente de sangre, planteamos la hipótesis de que se podrían lograr cosas similares en otros órganos trasplantables vitales”, señala. .

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Los órganos fueron restaurados después del tratamiento.

En el nuevo estudio, un equipo dirigido por el autor principal Sestan, así como por sus colegas Andrijevic, Zvonimir Vrselja, Taras Lysyy y Shupei Zhang, todos de Yale, aplicó una versión modificada de BrainEx llamada OrganEx a todo el cerdo.

La tecnología consiste en un dispositivo de perfusión, similar a los dispositivos de derivación cardiopulmonar que realizan el trabajo del corazón y los pulmones durante la cirugía, y un fluido experimental que contiene compuestos que pueden mejorar la salud celular y suprimir la inflamación en todo el cuerpo. Los cerdos anestesiados se trataron con OrganEx una hora después de la inducción del paro cardíaco.

Seis horas después del tratamiento con OrganEx, los científicos encontraron que importantes funciones celulares estaban activas en muchas áreas del cuerpo del cerdo, incluidos el corazón, el hígado y los riñones, y que algunas funciones de los órganos se habían restaurado. Por ejemplo, encontraron evidencia de actividad eléctrica en el corazón que mantenía la capacidad de contraerse. “También pudimos restaurar el flujo sanguíneo en todo el cuerpo, lo que nos sorprendió”, admite Sestan.

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Los órganos de cerdos fallecidos que habían recibido el tratamiento OrganEx parecían funcionar.

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Normalmente, cuando el corazón deja de latir, los órganos se hinchan, lo que hace que los vasos sanguíneos colapsen y bloqueen la circulación, explica. Sin embargo, los órganos de los cerdos fallecidos que recibieron el tratamiento OrganEx parecían funcionar. “Bajo el microscopio, era difícil distinguir entre un órgano sano y un órgano tratado con tecnología OrganEx después de la muerte”, dice Vrselja.

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Al igual que en el experimento de 2019, los investigadores también encontraron que la actividad celular se restauró en algunas áreas del cerebro, pero no se detectó actividad eléctrica organizada, indicativa de conciencia, durante parte del experimento.

Sin embargo, el equipo se sorprendió al observar movimientos musculares espontáneos e involuntarios en el área de la cabeza y el cuello al probar los animales tratados, que permanecieron anestesiados durante todo el experimento. Estos movimientos indican la preservación de algunas funciones motoras, señala Sestan.

El tratamiento podría ampliar la disponibilidad de órganos de donantes para trasplante

Los investigadores enfatizan que se pueden necesitar estudios adicionales para comprender la aparente restauración de la función motora en los animales y que se necesita una revisión ética rigurosa por parte de otros científicos y especialistas en bioética.

Los protocolos experimentales fueron aprobados por el Comité Institucional de Cuidado y Uso de Animales de Yale y regidos por un comité asesor y de ética externo. Según los autores, la tecnología OrganEx podría tener varias aplicaciones potenciales. Por ejemplo, el tratamiento podría prolongar la vida útil de los órganos en pacientes humanos y ampliar la disponibilidad de órganos de donantes para trasplantes. También podría usarse para tratar órganos o tejidos dañados por isquemia de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

“Existen numerosas aplicaciones potenciales para esta nueva tecnología emocionante”, dice Stephen Latham, director del Centro Interdisciplinario de Bioética de Yale. “Sin embargo, debemos monitorear cuidadosamente cualquier estudio futuro, particularmente aquellos que involucren la perfusión cerebral”.

respuesta al estudio

Rafael Matesanz, fundador y exdirector general de la Organización Nacional de Trasplantes, dijo a SMC España: “Si lo que afirman los autores del artículo es correcto y fáctico, el método OrganEx ha demostrado ser superior a lo que se ha considerado hasta ahora como el “estándar de oro” para muchos procedimientos (ECMO), tendríamos un hallazgo muy interesante a la hora de mejorar la obtención y conservación de órganos trasplantados”.

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Sin embargo, cree que “por el momento, no se puede confirmar con la información contenida en el texto que así sea y obviamente esta investigación necesita ser confirmada y ampliada”.

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