Las vacunas contra el COVID evitaron casi 20 millones de muertes en 2021

Desde su aprobación en diciembre de 2020 y hasta diciembre de 2021, Las vacunas contra el Covid-19 han evitado la muerte de 19,8 millones de personas de los 31,4 millones de muertes potenciales, según el primer estudio que cuantifica su impacto a escala mundial.

La mayoría de estas muertes (12,2 millones de las 19,8) fueron evitadas en países de ingresos altos y medios, una demostración contundente de las desigualdades existentes en el acceso a las vacunas en todo el mundo. De hecho, el estudio indica que se podrían haber evitado otras 599.300 muertes si se hubiera cumplido el objetivo de vacunación de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 40% de la población de cada país hasta finales de 2021.

Basado en datos de 185 países, el estudio evalúa las muertes prevenidas directa e indirectamente por las vacunas COVID-19. Los resultados se publicarán este viernes en la revista The Lancet Infectious Diseases. Dirigido por investigadores del Imperial College London, el estudio fue financiado por las organizaciones Schmidt Futures y Rhodes Trust, la Organización Mundial de la Salud, el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, la Fundación Bill y Melinda Gates y Community Jameel, entre otras.

El trabajo concluye que se están reduciendo las vacunas más de la mitad de las muertes potenciales durante la pandemia en el primer año (63%). De los casi 20 millones de muertes evitadas, casi 7,5 millones se produjeron en los países alcanzados por la iniciativa COVAX, una alianza firmada por 190 países para garantizar el acceso equitativo a estos medicamentos.

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Para Oliver Watson, autor principal del estudio e investigador del Imperial College, estos resultados muestran que las vacunas “han salvado millones de vidas. Pero se podría haber hecho más“. “Si se han logrado los objetivos marcados por la OMS, evaluaremos que aproximadamente 1 de cada 5 vidas podría haberse evitado se estima que se han perdido a causa de la COVID en los países de bajos ingresos.

Hasta el momento, varios estudios han intentado estimar el impacto de la vacunación en la pandemia, pero este es el primero en el mundo. Los investigadores utilizaron datos sobre las muertes por Covid reportadas entre el 8 de diciembre de 2020 y el 8 de diciembre de 2021 y explicaron el subregistro de muertes en países con sistemas de vigilancia más débiles (China no fue incluida debido a su gran población) y sus estrictas medidas de confinamiento, que habrían sesgado los resultados).

El equipo descubrió que la vacunación evitó alrededor de 19,8 millones de muertes de los 31,4 millones de muertes potenciales que habrían ocurrido durante ese período.

Además, señala que se han evitado 4,3 millones de muertes gracias a la protección indirecta de las vacunas, que han ayudado a reducir la transmisión del virus y aliviar la carga de los sistemas sanitarios.

En general, el número estimado de muertes evitadas por persona fue mayor en los países de ingresos altos, lo que refleja la implementación más temprana y más amplia de las campañas de vacunación en estas áreas.

Los 83 países incluidos en el análisis que han utilizado la ayuda de COVAX han evitado 7,4 millones de muertes de un potencial de 17,9 millones (41%). Sin embargo, se estima que el incumplimiento de la meta de COVAX de vacunar al 20% de la población en cada país ha provocado 156.900 muertes adicionales (132.700 de ellas solo en África).

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Del mismo modo, no alcanzar el objetivo de la OMS de vacunar completamente al 40 % de la población en todos los países para finales de 2021 ha contribuido a unas 599 300 muertes evitables adicionales en todo el mundo.

Para Azra Ghani, del Imperial College London, este estudio subraya la necesidad de garantizar un acceso justo a las vacunas que “va más allá de una simple donación”.

Y en un artículo de opinión publicado en la misma revista, Alison Galvani, de la Universidad de Yale (EE. UU.), destaca que “la salvación de más de 19 millones de vidas ha sido posible gracias a la velocidad sin precedentes en el desarrollo y despliegue de vacunas” que “una tasa global extraordinaria … servicio de salud. Sin embargo, señala que “con una distribución más justa de las vacunas se podrían salvar millones de vidas más”.

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