James Webb presenta una de las galaxias “más distantes” jamás observadas

El Telescopio Espacial james webb La NASA ha mostrado dos imágenes de lo que puede ser una de las galaxias “más distantes” jamás observada y ambas imágenes contienen objetos de más de 13 mil millones de años y ofrecen un campo de visión mucho más amplio que la primera imagen de campo bajo de Webb publicada el 12 de julio, según el Centro de Astrobiología (CAB).

Se trata de algunos de los primeras imágenes obtenidas como parte del proyecto CEERS (acrónimo de Cosmic Evolution Early Release Science Survey), una colaboración que utiliza el nuevo telescopio espacial para estudiar cómo se formaron algunas de las primeras galaxias cuando el Universo tenía menos del 5% de su edad actual, durante un período conocido como reionización.

CEERS está formado por 18 co-investigadores de 12 instituciones, entre ellos Pablo G. Pérez González del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). más de 100 empleados de otros diez países.

Por lo tanto, en la primera semana de análisis de datos, el equipo de CEERS identificó un objeto de particular interés: una galaxia a la que llamaron “Maisie”, en honor a la hija del líder del proyecto, Steven Finkelstein. Se estima que esta galaxia existió solo 300 millones de años después del Big Bang. Los datos, que tardaron unas 24 horas en recopilarse, provienen de un trozo de cielo cerca de la cola de la Osa Mayor. La misma zona del cielo fue observada previamente por el telescopio espacial Hubbleen lo que se conoce como la Franja de Crecimiento Extendido.

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“Es asombroso ver cómo lo que fue un punto de luz para Hubble ahora se convierte en una galaxia completa con hermosas estructuras para Webb. ¡No solo eso, otras galaxias están apareciendo de la nada!”, dice Finkelstein, profesor asociado de astronomía en la Universidad de Texas. (Austin, USA) e Investigador Principal de CEERS.




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Las primeras imágenes del telescopio Webb.

Las imágenes extremadamente nítidas del proyecto CEERS no solo se utilizaron para descubrir galaxias distantes, sino también mostrar numerosos objetos interesantes y hermososrevelando la complejidad de la evolución de las galaxias a lo largo de la vida del Universo: algunas galaxias parecen elegantes molinos de viento, otras son como pequeños seres al comienzo de sus vidas, otras muestran interacciones con sus vecinas que las deforman o incluso destruyen, y otras se extienden por el cielo como si fuera un Pac-Man.

La imagen obtenida de MIRI

MIRI es un instrumento de infrarrojo medio desarrollado por un consorcio europeo en el que participa el CAB (CSIC-INTA). Funciona a una resolución espacial mucho más alta. que los telescopios de infrarrojo medio anteriores.

En comparación con NIRcam, MIRI tiene un campo de visión más pequeño pero captura longitudes de onda más largas, lo que permite a la comunidad astrofísica ver el polvo cósmico que brilla desde las galaxias en formación estelar y los agujeros negros a grandes distancias, así como la luz de las estrellas distantes más antiguas.

“Las fotos de MIRI son impresionantes”, dice Pérez González, “ocho veces más nítido que antes”. El investigador del CAB (CSIC-INTA), experto en estudiar la evolución de las galaxias a diferentes distancias cosmológicas utilizando datos infrarrojos, comenta: “Con cada gran misión astrofísica que se inicia, el universo nos sorprende. Siempre pensamos que ya nos estamos acercando tanto al Big Bang que las galaxias deben ser muy jóvenes y casi deberíamos ser los primeros en descubrirlas, pero JWST nos revela galaxias muy grandes que ya están bastante avanzadas cuando el Universo era solo ¡El 5% de su edad actual había sido súper la mayor parte de su vida! ¡Eficiente en la formación de galaxias! No solo eso, sino también elementos y compuestos químicos complejos que deben afectar la apariencia de la vida”.

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El programa CEERS incluye más de 60 horas de tiempo de telescopio, casi la mitad de las cuales se han completado hasta la fecha. En diciembre, el programa concluirá, agregando significativamente más imágenes junto con mediciones espectroscópicas de cientos de galaxias distantes.

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