INALI, 60 años de compromiso con la ciencia y los ríos

La ciudad universitaria de la Universidad Nacional del Litoral fue el escenario para la elaboración del acto conmemorativo de la 60 Aniversario del Instituto Nacional de Limnología (INALI, UNL-CONICET). A la actividad asistieron el rector Enrique Mammarella; el Vicepresidente de Asuntos Tecnológicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Roberto Rivarola; el Director del Centro de Ciencia y Tecnología CONICET – CCT Santa Fe, Carlos Piña; y el director del INALI, Pablo Collins.

El Instituto Nacional de Limnología fue fundado el 3 de agosto de 1962 y fue el primer instituto fundado por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) en el país. Como centro de investigación se le ha encomendado un compromiso particular en el estudio del río Paraná y su cuenca, así como proyectar su trabajo a todos los ambientes fluviales y lacustres de la Argentina. Hoy, con un equipo de más de 70 personas, sigue jugando un papel fundamental en el conocimiento y cuidado de nuestros embalses de agua.

Ciencia, Medio Ambiente y Compromiso
“La UNL se enorgullece de haber acompañado el camino del INALI durante los últimos 20 años, lo que le permite compartir esta alianza estratégica con el CONICET para desarrollar ciencia y tecnología en la materia”, valoró Mammarella y luego agregó: “el INALI es un instituto enfocado en la problemas de las personas en la región, un instituto que cubre a nuestra área en uno de los temas más importantes: la colonización de humedales y cómo trabajar desde allí para brindar este conocimiento para que el Desarrollo en la región sea una región sostenible. Con todo esto, el rector de la UNL resumió: “Es un orgullo para nosotros ser parte del instituto y de esta alianza que se ha aplicado en esta investigación, en este trabajo que ha dado sus frutos y que también está ligado a muchos de las carreras universitarias han generado nueva oferta académica y esperamos que siga creciendo”.

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Por su parte, Rivarola destacó que “este instituto es un símbolo para el CONICET, ya que es el primero del país. Tienes 60 años no solo en una situación de permanencia, sino de crecimiento en lo que constituye la ciencia y la tecnología. El Instituto está en marcha, es permanente y están tratando un tema que en este momento juega un papel muy importante en todo lo que está pasando en el medio ambiente, en las islas; lo sufrimos en todo el Paraná. Es un centro de investigación tecnológica, científica y de desarrollo ejemplar y de vanguardia en Argentina”.

trabajo articulado
Piña tomó la palabra y comentó: “Para nosotros en el CCT es un honor tener el primer instituto que se establece a nivel nacional. El trabajo del INALI es emblemático de la conservación y preservación de los humedales y todo lo relacionado con ríos, lagunas e incendios. Los temas planteados por el INALI son de absoluta necesidad para evitar que nuestros recursos naturales sean blanqueados en interés de unos pocos, donde hay quemas que incluso han resultado en muertes”. También valoró “el crecimiento que tendría el Instituto; Es una realidad que se ha logrado con el apoyo de las instituciones matrices, tanto del CONICET como de la UNL, quienes han fortalecido incansablemente el crecimiento de la institución para que hoy podamos celebrar los primeros 60 años”.

Para concluir, Collins enfatizó que “el INALI tiene una diversidad funcional, dinámica y diversa que enriquece a la región. Damos otra dimensión y sentido al estudio, siendo la sociedad parte esencial y fundamental de este estudio. Hoy no podemos pensar en estudiar nuestros ríos sin la gente que vive junto al río y en el río”.

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Historia y presente
Actualmente, el INALI cuenta con 34 investigadores hombres y mujeres, 23 becarios y becarias, 13 profesionales dedicados al apoyo a la investigación en siete laboratorios y personal en áreas administrativas y de campaña. Si volvemos a los inicios, entre 1962 y 1987 trabajaron en el INALI un total de 12 investigadores, tres becarios y 30 asistentes.

En 1966, 4 años después de su creación, el entonces Presidente del CONICET, Bernardo Houssay, se acercó a la ciudad de Santo Tomé para inaugurar la primera sede del INALI. Estaba ubicado frente al río Salado -ya que se buscaba un sitio con acceso directo al sistema fluvial del río Paraná- y estaba bien comunicado por tierra con varios puntos del país.

Trabajó allí durante 46 años. A partir de 2002, este histórico instituto del CONICET también dependerá de la Universidad Nacional del Litoral. Junto a esta nueva configuración institucional, se lanzó un proyecto de reubicación del Instituto, realizado en 2008 con un nuevo edificio en la Ciudad Universitaria UNL, cerca de la Laguna Setúbal, en la ciudad de Santa Fe.

Las principales actividades del Instituto siguen centradas en el estudio del funcionamiento del río Paraná y otros sistemas hídricos naturales continentales y aquellos con influencias antrópicas. Los linajes que se están desarrollando actualmente incluyen la ecología de las poblaciones y comunidades acuáticas, las redes alimentarias, los impactos de los diferentes usos de la tierra en la biota, el estrés fisiológico de los contaminantes, los estudios moleculares en diferentes organismos y la acuicultura, entre otros. A esto se suma el desarrollo de propuestas de protección que contribuyan a la sustentabilidad e integridad de los ecosistemas acuáticos, con fuerte impronta ecológica y social. Además, el INALI también otorga importancia a la prestación de servicios a empresas e instituciones y la realización de actividades de divulgación de la ciencia, articulando acciones con el sistema educativo y la sociedad en su conjunto.

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