Estas son las nuevas imágenes del Telescopio Espacial James Webb reveladas por la NASA

Estas observaciones marcan el comienzo oficial de las actividades científicas generales de Webb.

La NASA reveló nuevas imágenes detalladas del Universo además de los datos espectroscópicos recopilados durante los pocos meses en órbita por el Telescopio Espacial James Webb. El lunes por la tarde se publicó una primera imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723, y hoy se publicaron cuatro imágenes más: evidencia de nubes y neblina en la atmósfera alrededor de WASP-96b, nebulosa planetaria llamada Nebulosa del Anillo Sur, cúmulo de galaxias llamado “Stephan’s Quintet”. , y guarderías estelares y estrellas solitarias nacientes previamente escondidas en la Nebulosa Carina.

Revive la transmisión en vivo de este histórico evento:

Días atrás se dio a conocer la lista de objetos cósmicos para las primeras observaciones del telescopio James Webb, seleccionados por un comité internacional conformado por representantes de la NASA, ESA, CSA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

Primera imagen: cúmulos de galaxias SMACS 0723

Ayer, 11 de julio, se reveló la primera imagen infrarroja más profunda y nítida hasta el momento del Universo distante. Conocido como el primer campo profundo de Webb, el Imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 está lleno de detalles que han dejado nuevos retos para la comunidad científica.

“Los científicos están encantados de que Webb esté operativo y funcionando como esperábamos, mucho más poderoso que el telescopio Hubble, y que haya sobrevivido a todos los peligros para ser nuestro ojo dorado en el cielo”, dijo John Mather, científico del Director del Proyecto Webb. en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“¿Qué pasó después del Big Bang? ¿Cómo se enfrió el universo en expansión, creando agujeros negros, galaxias, estrellas, planetas y humanos? Los astrónomos ven todo dos veces: primero con imágenes y luego con imaginación y cálculos. Pero hay algo ahí fuera que nunca imaginamos y estaré tan asombrado como tú cuando lo encontremos”.

Segunda imagen: Atmósfera humeante de un planeta distante en detalle

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado la firma inconfundible del agua, junto con evidencia de nubes y neblina, en la atmósfera que rodea un planeta gigante gaseoso caliente e hinchado que orbita una estrella distante similar al Sol.

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La observación, que revela la presencia de moléculas de gas específicas basadas en pequeñas caídas en el brillo de colores claros precisos, es la más detallada de su tipo hasta la fecha y demuestra la capacidad sin precedentes de Webb para analizar atmósferas a cientos de años luz de distancia.

Si bien el Telescopio Espacial Hubble ha analizado numerosas atmósferas de exoplanetas en las últimas dos décadas, y en 2013 detectó claramente agua por primera vez, la observación inmediata y más detallada de Webb marca un gran paso adelante en la búsqueda de planetas potencialmente más habitables más allá de la Tierra.

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WASP-96 b es uno de los más de 5000 exoplanetas confirmados en la Vía Láctea. Ubicado a unos 1.150 años luz de distancia en la constelación de Phoenix en el cielo del hemisferio sur, es un tipo de gigante gaseoso que no tiene una contraparte directa en nuestro sistema solar. Con una masa inferior a la mitad de la de Júpiter y un diámetro 1,2 veces mayor, WASP-96 b es mucho más “hinchado” que cualquiera de los planetas que orbitan alrededor de nuestro sol y con una temperatura superior a los 538 °C (1000 °F). , es significativamente más caliente. WASP-96 b orbita su estrella similar al Sol extremadamente cerca, a solo una novena parte de la distancia entre Mercurio y el Sol, y completa una órbita cada tres días y medio, en días terrestres.

Tercera imagen: nebulosa planetaria y una estrella moribunda

Dos cámaras a bordo de Webb capturaron la última imagen de esta nebulosa planetaria, catalogada como NGC 3132 y conocida informalmente como la Nebulosa del Anillo Sur. Esta nebulosa está a unos 2.500 años luz de distancia.

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Webb permitirá a la comunidad astronómica profundizar en muchos otros detalles específicos sobre nebulosas planetarias como estas, que están formadas por nubes de gas y polvo expulsadas por estrellas moribundas. Comprender qué moléculas están presentes y dónde encontrarlas en las capas de gas y polvo ayudará a los investigadores a refinar su comprensión de estos objetos.

Esta observación muestra la Nebulosa del Anillo Sur en una vista casi frontal, pero si pudiéramos rotarla para verla de lado, su forma tridimensional se vería más claramente como dos caparazones unidos en la base alejándose uno del otro con un grande un agujero en el medio el medio.

Cuarta imagen: “El quinteto de Stephan”

Una agrupación visual de cinco galaxias, el quinteto de Stephan es mejor conocido por aparecer de manera prominente en la clásica película navideña It’s A Wonderful Life. Hoy, el telescopio espacial James Webb de la NASA muestra el quinteto de Stephan bajo una nueva luz. Este enorme mosaico es la imagen más grande de Webb hasta la fecha y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la luna.

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Contiene más de 150 millones de píxeles y consta de casi 1000 archivos de imágenes individuales. La información de Webb proporciona nuevos conocimientos sobre cómo las interacciones galácticas pueden haber impulsado la evolución de las galaxias en el Universo primitivo.

Con su poderosa visión infrarroja y su altísima resolución espacial, Webb revela detalles nunca antes vistos en este grupo de galaxias. Brillantes cúmulos de millones de estrellas jóvenes y regiones de brotes estelares donde nacen nuevas estrellas adornan la imagen. Grandes columnas de gas, polvo y estrellas son atraídas a varias de las galaxias por interacciones gravitatorias. Más dramáticamente, Webb captura ondas de choque gigantes cuando una de las galaxias, NGC 7318B, pasa por el cúmulo.

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Colectivamente, las cinco galaxias del quinteto de Stephan también se conocen como Hickson Compact Group 92 (HCG 92). Aunque apodado un “quinteto”, solo cuatro de las galaxias están realmente juntas y encerradas en una danza cósmica. La quinta galaxia desde el extremo izquierdo, denominada NGC 7320, se destaca en comparación con las otras cuatro. NGC 7320 está a 40 millones de años luz de la Tierra, mientras que las otras cuatro galaxias (NGC 7317, NGC 7318A, NGC 7318B y NGC 7319) están a unos 290 millones de años luz. Cósmicamente, eso todavía está bastante cerca en comparación con las galaxias a miles de millones de años luz de distancia. Estudiar galaxias relativamente cercanas como esta ayuda a la comunidad científica a comprender mejor las estructuras que se ven en un universo mucho más distante.

Esta proximidad les da a los astrónomos un asiento de primera fila para observar las fusiones e interacciones entre galaxias que son tan críticas para la evolución general de las galaxias. Rara vez los científicos han visto con tanto detalle cómo las galaxias que interactúan desencadenan la formación de estrellas y cómo cambia el gas en estas galaxias. El quinteto de Stephan es un “laboratorio” fantástico para estudiar estos procesos fundamentales para todas las galaxias.

Quinta imagen: Acantilados cósmicos en la Nebulosa de Carina

Este paisaje de “montañas” y “valles” salpicado de estrellas brillantes es en realidad el borde de una región cercana de formación de estrellas jóvenes llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. Esta imagen, tomada en luz infrarroja por el nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA, revela por primera vez regiones de formación estelar previamente invisibles.

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Apodada Cosmic Cliffs, la imagen aparentemente tridimensional de Webb parece montañas irregulares en una noche de luna. En realidad, es el borde de la cavidad del gigante gaseoso en NGC 3324, y los “picos” más altos en esta imagen tienen unos 58 años luz de altura. La zona cavernosa fue tallada en la nebulosa sobre el área que se muestra en esta imagen por la intensa radiación ultravioleta y los vientos estelares de estrellas jóvenes extremadamente grandes y calientes ubicadas en el centro de la burbuja.

La abrasadora radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes está dando forma y erosionando lentamente la pared de la nebulosa. Columnas dramáticas se elevan sobre la pared brillante de gas, resistiendo esta radiación. El “vapor” que parece estar ascendiendo desde las “montañas” celestiales es en realidad gas ionizado caliente y polvo que sale de la nebulosa por la radiación implacable.

Webb descubre guarderías estelares y estrellas individuales nacientes que están completamente ocultas en fotografías de luz visible. Debido a la sensibilidad de Webb a la luz infrarroja, el telescopio puede mirar a través del polvo cósmico para ver estos objetos. Chorros protoestelares brotan de algunas de estas estrellas jóvenes, que son claramente visibles en esta imagen. Las fuentes más recientes aparecen como puntos rojos en la región oscura y polvorienta de la nube. Los objetos en las etapas más tempranas y rápidas de formación de estrellas son esquivos, pero la extrema sensibilidad, resolución espacial y habilidades de visualización de imágenes de Webb le permiten documentar estos eventos esquivos.

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Estas observaciones de NGC 3324 proporcionarán más información sobre el proceso de formación estelar. El nacimiento de estrellas se extiende con el tiempo, provocado por la expansión de la cavidad erosionada. A medida que el borde brillante e ionizado se mueve hacia la nebulosa, se convierte lentamente en gas y polvo. Si el borde se encuentra con material inestable, la presión creciente hará que el material colapse y forme nuevas estrellas.

¿Qué es el telescopio Webb?

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará la misteriosa estructura y los orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

Webb se lanzó el 25 de diciembre de 2021 a bordo de un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, América del Sur. Después de completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb pasó meses poniendo en marcha mientras alineaba sus espejos y preparaba sus instrumentos para la investigación científica.

El 13 de julio a las 12 horas, el equipo de NASA En Español ofrecerá una presentación virtual de las primeras imágenes reveladas por el telescopio Webb.

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