El problema del sargazo en el Caribe mexicano plantea grandes oportunidades

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Mediante Danay Carrillo Nieves Y Jorge Gabriel Orozco Gonzales
Artículo de divulgación

El sargazo pelágico es un grupo de algas marinas que han llegado a las costas de muchos países de África Occidental, el Caribe y México (Davis et al., 2020). Los impactos negativos de las llamadas “mareas doradas” se pueden sentir desde la salud del ecosistema local hasta la economía de las regiones afectadas (Thompson et al., 2021). El problema comenzó en 2011 y persiste hasta el día de hoy. Las estrategias de mitigación incluyen el uso de algas como fertilizante, pero existe una alternativa mucho más lucrativa y relevante: los biocombustibles.

energías verdes

Los biocombustibles son fuentes de energía limpias y renovables derivadas del procesamiento de la biomasa (grupos de tejidos o células de cualquier tipo). A diferencia del petróleo o el carbón, los biocombustibles producen menos emisiones de gases de efecto invernadero cuando se consumen (Ghani & Gheewala, 2021). Ejemplos del uso de estos recursos son las cocinas que usan biogás, los camiones que funcionan con biodiesel y la gasolina mezclada con bioetanol en ciertas gasolineras.

La transición de una economía basada en combustibles fósiles a una economía basada en energía limpia es clave para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar el cambio climático. Anteriormente se habían hecho intentos de utilizar otras fuentes de vida para producir biocombustibles a escala industrial, pero estos intentos fracasaron. El sargazo tiene un componente que otros tipos de biomasa no tienen y que lo hace ideal: es gratis.

La alternativa

Varios intentos de producir biocombustibles a partir de cultivos terrestres han fracasado en el pasado, ya que compiten con la tierra que los agricultores utilizan para otros cultivos y consumen una cantidad impresionante de agua, fertilizantes y mantenimiento. El sargazo se produce naturalmente en el océano Atlántico y llega a nuestras costas en estado adulto, listo para ser cosechado (Milledge & Harvey, 2016). No es necesario gastar agua o espacio de tierra para cosechar una gran cantidad de biomasa. La parte más tediosa es recolectar el recurso en las playas, pero esta parte todavía se hace hoy en día ya que ni el gobierno ni el público en general quieren algas picantes en las playas.

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El proceso no es tan fácil como parece. Hay varias formas de convertir las algas en biocombustibles, sin embargo, es necesario optimizar los procesos, utilizar tecnologías comunes y desarrollar procesos en cascada para explotar al máximo el potencial del sargazo y así lograr un negocio rentable. A pesar de esto, el recurso llegará año tras año, y las tecnologías y los artículos publicados actualmente sobre este tema son alentadores.

La perspectiva futura

La oportunidad ha sido reconocida. Varios científicos alrededor del mundo y del Tecnológico de Monterrey ya están realizando investigaciones para los propósitos antes mencionados. Lo que todavía se necesita es algún conocimiento clave, pero también la iniciativa de los sectores público y privado para aprovechar este recurso que nos brinda el océano. Si bien es cierto que el sargazo fue una pesadilla para la economía local y el turismo por ahora, no tiene por qué ser para siempre.

autores

Danay Carrillo Nieves Tiene un doctorado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Es Profesora Investigadora de la Escuela de Ingeniería y Ciencias del Tec de Monterrey. Es miembro del Grupo de Investigación en Bioingeniería Novel. [email protected]

Jorge Gabriel Orozco Gonzales Es estudiante de octavo semestre del Programa de Ingeniería en Biotecnología de la Escuela de Ingeniería y Ciencias del Tec de Monterrey. Es miembro del Grupo de Investigación en Bioingeniería Novel. [email protected]

  • ¿Quieres saber más?
    Para el artículo científico completo, vaya a: https://doi.org/10.3389/fmars.2021.791054
  • Davis D, Simister R, Campbell S, Marston M, Bose S, McQueen-Mason SJ, Gomez LD, Gallimore WA y Tonon T (2020). Composición de la biomasa de las algas pelágicas de marea dorada Sargassum fluitans y S. natans (morfotipos I y VIII) para obtener información sobre las vías de utilización. ciencia de todo el medio ambiente, xxxx143134. https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2020.143134
  • Ghani, HU y Gheewala, SH (2021). Evaluación de la sostenibilidad ambiental del combustible de bioetanol a base de melaza en Pakistán. Producción y consumo sostenibles, 27, 402-410. https://doi.org/10.1016/j.spc.2020.11.013
  • Milledge, JJ y Harvey, PJ (2016). Mareas Doradas: ¿Problema u Oportunidad Dorada? La mejora de Sargassum por mareas de playa. Revista de Ciencias e Ingeniería Marinas, 4(3). https://doi.org/10.3390/jmse4030060
  • Thompson, TM, Ramin, P, Udugama, I, Young, BR, Gernaey, Kv y Baroutian, S (2021). Evaluación del impacto tecnoeconómico y ambiental de la producción de biogás y la extracción de fertilizantes del sargazo pelágico: un concepto de biorrefinería para Barbados. Conversión y gestión de energía, 245(junio), 114605. https://doi.org/10.1016/j.enconman.2021.114605
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