Descubres una población de osos polares que no necesitan hielo marino para sobrevivir | Ciencias

Un equipo de científicos ha documentado una nueva población de osos polares en el sureste de Groenlandia que se han adaptado único en su zona y que ha sido aislado por ser el más diverso genéticamente.

Los autores del estudio, publicado en la revista Science creen que su estudio podría arrojar algo de luz sobre el futuro de la especie en un entorno en extinción (el Ártico).

“Queríamos estudiar esta región porque no sabíamos mucho sobre los osos polares en el sureste de Groenlandia, pero nunca esperamos encontrar una nueva subpoblación allí”, explica la autora principal, Kristin Laidre.científico polar de la Universidad de Washington.

El cambio climático amenaza a los osos polares, por lo que “esta población nos da una idea de cómo podría sobrevivir la especie en el futuro, aunque hay que tener cuidado con la extrapolación de los resultados porque el hielo glacial que permite a los osos sobrevivir en el sureste de Groenlandia no existe en la mayor parte del Ártico”, advierte Laidre.

Sin duda es “la población de osos polares genéticamente más aislada del planeta”, dice la genetista Beth Shapiro. de la Universidad de California en Santa Cruz e investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

“Sabemos que esta población ha estado separada de otras poblaciones de osos polares durante al menos varios cientos de años, y que la población se ha mantenido pequeña durante todo este período”, añade.

Los investigadores creen que parte de la razón de este aislamiento es que los osos están “atrapados” por todos. los lados entre montañas escarpadas, enormes casquetes polares (en el oeste)las aguas abiertas del Estrecho de Dinamarca y la rápida corriente costera del este de Groenlandia.

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El estudio combina los nuevos datos, recopilados durante siete años en la costa sureste de la isla, con información recogido durante tres décadas frente a la costa este de Groenlandia.

Gracias al rastreo satelital de hembras adultas, los científicos encontraron esto diferente a la mayoría de los otros osos polares que viajan lejos a través del hielo marino para cazarestos osos se quedan en el sureste de Groenlandia y se mueven entre los fiordos cercanos.

“Estos movimientos nos dan una idea de cómo podrían comportarse los osos de Groenlandia en futuros escenarios climáticos”, ya que las condiciones actuales del hielo marino en el sureste de Groenlandia “son similares”. El noreste de Groenlandia estará a finales de este siglo”, dice Laidre.

Entre febrero y finales de mayo, unos 26.000 osos polares árticos utilizan el hielo marino para cazar focas. Los ocho meses restantes estos animales usan una estrategia diferente: Cazan focas en trozos de hielo de agua dulce que se desprenden de la capa de hielo de Groenlandia.

El estudio sugiere que el hecho de que estos osos puedan sobrevivir de esta manera sugiere que los glaciares del fondo del mar, en particular los que arrojan hielo regularmente al océano, podrían convertirse en pequeños refugios climáticos, es decir, Lugares donde algunos osos polares podrían sobrevivir si el hielo marino en la superficie del mar retrocede.

También estiman que la subpoblación de osos encontrados en el sureste de Groenlandia son unos pocos cientos, similares a otros pueblos pequeños.

Según el estudio, las hembras adultas son más pequeñas que las de otras regiones y tienen menos descendencia, quizás debido a las dificultades para encontrar pareja en este complejo paisaje de fiordos y montañas.
para Laidre Se necesita un seguimiento a más largo plazo para la sostenibilidad de los osos en el sureste de Groenlandia y comprender qué sucede con las subpoblaciones de osos polares a medida que se separan cada vez más del resto del Ártico debido a la reducción del hielo marino.

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“Si nos preocupa la conservación de la especie, entonces sí, nuestros resultados son alentadores: creo que nos muestran como hacen algunos osos polares podría persistir bajo el cambio climático”, dice Laidre.

En cualquier caso, “preservar la diversidad genética de los osos polares es de crucial importancia ante el cambio climático”.‘ y ‘Será importante reconocer oficialmente a estos osos como una población distinta para la conservación y la gestión”, concluye el investigador.

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