Cómo la empresa matriz de HBO quiere competir con Netflix y Disney

  • WarnerMedia y Discovery se fusionaron con Warner Bros. Discovery en un acuerdo de $43 mil millones.
  • La nueva compañía tiene la amplitud y profundidad de contenido para competir con Netflix y Disney en la transmisión.
  • El CEO David Zaslav, exjefe de Discovery, es un líder muy respetado que enfrenta desafíos futuros.
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En medio de una ola de consolidación en Hollywood durante los últimos cinco años, WarnerMedia y Discovery son las últimas grandes empresas de medios en fusionarse. El movimiento resultó en un gigante de más de 40,000 empleados y una cartera que ahora incluye propiedades desde el legendario estudio de cine Warner Bros. y el servicio de cable HBO hasta los pilares del cable HGTV y Animal Planet.

Mientras la tinta aún se está secando sobre la adquisición de WarnerMedia por $ 43 mil millones de Discovery, un nuevo plan para la compañía combinada está tomando forma luego de la partida del CEO de WarnerMedia, Jason Kilar, dirigido por el ex CEO de Discovery, David Zaslav, ahora llamado Warner Bros. Discovery.

Si bien aún se está resolviendo su estrategia, Zaslav le dijo a Discovery durante una conferencia telefónica dos meses antes de cerrar el trato: “Queremos competir contra Disney y Netflix, pero somos una compañía muy diferente a esos dos”. Agregó que ” tenemos mucho más amplio que Disney y tenemos mucha más propiedad intelectual identificable”.

Zaslav también dijo que el gasto conjunto de las empresas en contenido es “prudente y razonable”. Dijo a los analistas e inversores que “nuestro objetivo es competir con los grandes servicios de transmisión, no ganar la guerra del gasto”.

Mientras el líder de streaming Netflix lidia con su primera caída de suscriptores en una década y una caída en el precio de sus acciones, WBD se está posicionando para capitalizar su amplia gama de activos, incluidos los éxitos de Harry Potter, Batman y “Succession”.

Despedir a los gerentes y reiniciar una estrategia de transmisión

En la cima de la cadena alimenticia de WBD, el cambio ha sido rápido. La mayoría de los líderes que reportan directamente a Kilar están a punto de irse; Estos incluyen a Ann Sarnoff, Directora de WarnerMedia Studios and Network, Andy Forssell, Gerente General de HBO Max; incluyendo a la Directora de Finanzas Jennifer Biry y la Directora de Comunicaciones e Inclusión Christy Haubegger.

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Las salidas, especialmente las de Forssell y Haubegger, inquietaron a la plantilla. Haubegger dirigió un departamento de Equidad e Inclusión excepcionalmente fortalecido que, a diferencia de la estructura típica de muchas empresas de Hollywood, reportaba directamente a Kilar en lugar de a Recursos Humanos. Forssell, un socio de Kilar que trabajó con él en Hulu hace muchos años; Era un ejecutivo muy respetado y arquitecto de HBO Max, con el que muchos expertos esperaban seguir.

Zaslav hizo su primera aparición frente a exempleados de WarnerMedia durante una visita a CNN a mediados de abril, invitando a los empleados a almorzar pasta y sushi solo dos semanas después del lanzamiento del servicio de noticias CNN+. En su momento, dijo que el nuevo jefe de CNN, Chris Licht, tomaría la decisión sobre la estrategia futura de la joven plataforma.

Pero no mucho después, solo tres semanas después del lanzamiento del servicio de suscripción paga, Warner Bros. Discovery cerró abruptamente CNN+. Licht dijo en un comunicado que CNN sería “más fuerte como parte de la estrategia de transmisión de WBD, que ve las noticias como una parte importante de una oferta más amplia y atractiva junto con contenido de deportes, entretenimiento y no ficción”.

Sin embargo, muchos expertos no culparon a Licht, sino a Kilar y recientemente despidieron al director ejecutivo de CNN, Jeff Zucker, quien dejó la compañía en febrero después de revelar tardíamente una relación con un colega.

“Todo era egoísmo. Todo un juego de poder para un trabajo más grande o independencia. Arrogancia. Nada más”, dijo un ex ejecutivo de WarnerMedia de Zucker; Otro informante lo llamó un “proyecto de vanidad”.

Nuevo liderazgo en streaming y continuidad de contenidos

En cuanto a los planes de Zaslav, el CEO reunió a miles de sus empleados en el histórico estudio de Warner Bros. en Burbank, California, donde Oprah Winfrey (cuya PROPIA red de cable es parte de la cartera de Discovery) les dijo a los empleados que Zas se acercó por primera vez a la entonces empresa matriz de WarnerMedia, AT&T. había discutido una posible fusión con Discovery a principios de 2021.

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El adjunto experimentado de Zaslav, JB Perrette, ahora supervisará la estrategia general de transmisión en WBD. El CEO de HBO y HBO Max, Casey Bloys, el jefe del estudio de televisión, Channing Dungey, y el jefe del estudio de cine, Toby Emmerich, permanecerán en sus funciones actuales.

Se dice que los servicios de transmisión HBO Max y Discovery+ se fusionarán en una plataforma masiva que el motor de búsqueda de transmisión Reelgood estima que daría como resultado una biblioteca de contenido de más de 2900 programas de televisión (más grande que la de Netflix) y más de 3000 películas.

Quedan preguntas sobre la marca DC, los derechos deportivos y el “trabajo pesado” para unir fuerzas de dos compañías globales.

Quedan varias preguntas, incluido el destino de DC, que ya ha visto recortes de personal.

“La fusión de Discovery no asusta a nadie en el lado de los cómics como lo hizo el acuerdo de AT&T”, dijo una fuente de la industria de los cómics cercana a DC. “Creo que a las personas se les ha mostrado cuán disponibles están, por lo que la fusión con Discovery es solo otro día en el que son un engranaje en una máquina”.

También está el destino inminente de los equipos sin guión en el lado del negocio heredado de WarnerMedia. Si bien Discovery ha ofrecido ejecuciones limitadas de guiones, es un gigante de la televisión de realidad conocido por ahorrar centavos y reducir costos. Los expertos se preguntan qué tan de cerca examinará Zaslav los grandes presupuestos de HBO y la programación original de HBO Max, donde se dice que los costos de producción de un programa de una hora son fácilmente tres veces mayores que los de Discovery.

Tampoco se sabe aún cómo les afectarán los salarios. Insider analizó los datos salariales de los empleados de WarnerMedia y Discovery, donde los salarios recientes han oscilado entre $ 55 por hora y $ 300,000 por año.

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Y un gerente experimentado como Zaslav seguramente enfrentará los desafíos. Los analistas apuntan a la deuda, los costos inflados de los derechos deportivos y una gran cantidad de redes de cable lineales, incluidas TBS, TNT y TruTV de Turner, sin mencionar la incertidumbre que se cierne sobre los empleados en una empresa recién fusionada a medida que se avecinan más despidos.

“Hay ritmos de planificación empresarial que necesitan ser armonizados; eso es todo de sistemas internos como nómina, beneficios de salud, estructuras de compensación, políticas de vacaciones”, dijo un ejecutivo de medios a Insider a fines de abril. “Todas estas cosas mundanas pueden ser una gran distracción junto con la planificación comercial del frente de la casa. Va a ser un trabajo duro”.

Descargo de responsabilidad: Mathias Döpfner, director ejecutivo de Axel Springer, la empresa matriz de Business Insider, es miembro de la junta directiva de Netflix.

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