ALMERÍA Rodolfo Miranda | “Creamos un nano-bypass para restaurar la conexión entre el cerebro y las extremidades”

Almería es tierra de ciencia y de científicos. Entre ellos, Rodolfo Miranda Soriano, Catedrático del Instituto de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y Director de la Fundación IMDEA Nanociencia, que acaba de recibir el Premio Nacional de Nanotecnología, que otorga la Sociedad de Base Técnica NOB 166 , se destaca en la segunda edición.

Pero no es el único galardón de este año por sus méritos: también ha recibido el Premio de Investigación Miguel Catalán 2021 de la Comunidad de Madrid y el Escudo de Oro del Ayuntamiento de Almería.

Además de su declarada pasión por la ciencia -ha liderado más de 50 proyectos de investigación en su carrera profesional-, Miranda también está profundamente enamorado de su Almería natal, donde tiene previsto trabajar de la mano de la Fundación IMDEA Nanotecnología, en colaboración en un futuro próximo con el PITA para apoyar a las empresas almerienses y dotarlas de conocimiento y soluciones basadas en nanotecnología para mejorar su posición en el mercado y resolver problemas estratégicos.

Miranda Soriano habla de su exitosa carrera y de sus planes de futuro para Almería.

–Has recibido este año dos importantes galardones científicos, el Premio de Investigación “Miguel Catalán” 2021 de la Comunidad de Madrid y el II Premio Nacional en Nanotecnología, que otorga la empresa NOB166, además del Escudo de Oro del Ayuntamiento de Almería. ¿Es casualidad que todos estos premios hayan coincidido en tan poco tiempo?

-Los precios son los mismos que para los ramos de cerezas. Cuando sacas uno, a menudo vienen otros. Debido a que la cantidad de científicos con méritos más que suficientes es alta, pueden pasar años antes de que su nombre aparezca en la mesa del jurado de los premios y, cuando aparece, es más probable que lo consideren una y otra vez. Obviamente, hay un elemento de suerte o azar en la concesión de premios.

–¿Cómo puede contribuir la nanociencia a la lucha contra el Covid-19 y otros aspectos de la biomedicina?

–Una de las aplicaciones más relevantes de la nanociencia es en la nanomedicina, donde el impacto ya es indiscutible. En línea con nuestra experiencia en IMDEA Nanociencia, hemos desarrollado un test muy sencillo basado en un cambio de color para detectar la presencia del virus SARS-COV2, que se puede personalizar para detectar no solo mutaciones de este virus sino también de otros patógenos. Por otro lado, hemos desarrollado una tecnología basada en hipertermia con nanopartículas magnéticas para eliminar de forma selectiva las células tumorales, que se está investigando en el Hospital Vall d’Hebrón.

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Rodolfo Miranda en la playa de los Genoveses. /

IDEAL

–¿Qué otras aplicaciones de futuro pueden ofrecer las nanociencias y la nanotecnología además de la nanomedicina?

– Hay varias aplicaciones actuales, no futuras, de las nanoestructuras en productos comerciales: cabezales de lectura de discos duros, circuitos móviles avanzados, pantallas táctiles de grafeno flexibles, materiales que no manchan, células solares más eficientes, nanoestructuras con elementos bactericidas, una variedad de nanosensores… . La lista de productos que contienen elementos de nanotecnología es interminable… y crece cada día. La nanotecnología es un tsunami, cuyas primeras olas ahora golpean la costa, pero lo que viene después cambiará literalmente nuestro mundo.

–Desde que empezó a dirigir el Instituto IMDEA Nanociencia en 2007 ha podido tomar el pulso a la investigación española en el campo de las nanociencias. En su opinión, ¿en qué medida se ha desarrollado cuantitativa y cualitativamente a lo largo de los años?

–Aunque pueda sonar sorprendente, España está muy bien posicionada internacionalmente en nanociencia. Por una serie de coincidencias, las disciplinas tradicionales imprescindibles para su desarrollo (física de superficies, química sintética y biología molecular) estaban tan desarrolladas en España a finales del siglo pasado que podríamos tomar el tren de la nanociencia, por una vez, no en el galera. Otra cosa es que la sociedad española en su conjunto (gobiernos, empresas, etc.) sea capaz de marcar las prioridades adecuadas para transformar la nanociencia en nanotecnología, es decir, para pasar del conocimiento al producto.

–¿Cuáles son los proyectos de investigación más relevantes que ha liderado hasta el momento?

He liderado más de 50 proyectos de investigación. Y en cierto modo son como tus hijos: es difícil elegir uno entre ellos, hay algo de ti en todos ellos. Y todas tienen algo especial, desde las más básicas de la física hasta las más aplicadas. Entre los recientes, quizás me gustaría destacar aquellos que para desarrollarlos tuve que formar un equipo multidisciplinar de físicos, químicos, biólogos, médicos e ingenieros. Es el caso, por ejemplo, del proyecto By-Axon, en el que, en colaboración con el Hospital de Parapléjicos de Toledo, estamos creando un “nano-bypass” implantable para pacientes a los que se les ha amputado la médula espinal, de forma que la conexión entre el cerebro y las extremidades son restauradas.

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–Ha manifestado públicamente su deseo de instalar una delegación de la Fundación IMDEA Nanociencia en la sede científica del Parque Científico y Tecnológico de Almería, el PITA, en el campus de la UAL y ya se ha firmado un convenio de colaboración con lo que será de para ello la Plataforma de Innovación Disruptiva que se pondrá en marcha como resultado de este acuerdo?

–La Plataforma de Innovación Disruptiva es la herramienta que desde IMDEA Nanociencia hemos desarrollado para trabajar con empresas, instituciones, hospitales o sectores productivos para identificar qué tecnologías necesitan a medio plazo (e.g. en 5 años) para transformarlas y mejorar la situación en el comercializar o abordar un tema estratégico específico en la industria. Una vez que se identifica alguno de estos problemas, formamos un grupo ‘ad hoc’ de nuestros investigadores para desarrollar posibles soluciones basadas en nanotecnología y se lanza un proyecto de investigación para explorarlas. Así que si funciona (y posiblemente no porque se trata por tanto de una investigación disruptiva y no incremental), tanto el interés de la empresa o institución implicada como el del grupo de investigación están garantizados. Hemos desarrollado con éxito esta estrategia en sectores que van desde la defensa hasta la biomedicina y el desarrollo de nuevos materiales.

– ¿Cuándo entrará en vigor esta nueva inclusión?

–Ya tenemos instalaciones en el PITA para esta plataforma y de hecho ya hemos realizado las primeras reuniones con empresas en la sede de A98lmería. Con la vuelta del verano, la actividad continuará con el desarrollo de los primeros proyectos relacionados con el embalaje inteligente.

Miranda, con los miembros del jurado y la empresa patrocinadora del premio. /

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–La nanotecnología de superficies se puede utilizar con éxito en medicina. ¿Podría hacer lo mismo en los sectores de la agricultura y la piedra natural, principales motores de la economía almeriense?

-Naturalmente. Esa es exactamente la idea. Estos sectores son de gran importancia para Almería y, además, empresas, cajas de ahorros, ayuntamientos y el resto de administraciones son conscientes de la necesidad de mantener una ventaja competitiva basada en la I+D+i. Estoy convencido que en los próximos meses encontraremos proyectos de interés común y relevancia para mi país. esto es mi sueño

– El grafeno se ha anunciado en los últimos años como el gran material del futuro y como la gran solución para mejorar las propiedades de otros materiales. ¿Tú también confías en él?

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-Por supuesto. El grafeno es un material bidimensional, resultado de investigaciones científicas fundamentales, con propiedades físicas literalmente extraordinarias. En mi grupo de investigación, trabajamos con grafeno antes de que se volviera tan popular y hemos logrado resultados innovadores que han sido muy aclamados internacionalmente. Pero llevará tiempo materializar las promesas que contiene. Desafortunadamente, a menudo surgen expectativas infladas en cuanto a la rapidez con que ciertos descubrimientos pueden transferirse del laboratorio a la práctica. Además, el uso comercial de un nombre de manera inapropiada tiende a confundir al ciudadano. Por ejemplo, existen en el mercado pinturas o colchones que contienen “grafeno” que no contienen grafeno real, al igual que existen productos de limpieza llamados “cuánticos” que no contienen nada cuántico.

–Todos los premios que ha recibido reconocen su brillante trayectoria en el campo de la nanociencia y la nanotecnología. ¿Cuál fue para ti el mayor hito en tu carrera?

-En una carrera científica hay tres aspectos diferentes. Como investigador independiente, me enorgullece haber descubierto algunas leyes fundamentales del magnetismo de película nanogruesa. Como fundador de una escuela de ciencias, creo que he ayudado a formar un gran grupo de expertos en la técnica experimental esencial de la nanotecnología, la microscopía de efecto túnel. Un grupo de tremendos talentos que han hecho y continúan haciendo importantes contribuciones a nivel internacional. Y finalmente, como organizador, he tenido el privilegio de impulsar la creación y desarrollo de un instituto como IMDEA Nanociencia de reconocida excelencia internacional, con más de 200 investigadores de 14 países y diferentes disciplinas trabajando juntos en problemas de gran interés para nuestra sociedad. .

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